martes, 20 de enero de 2009

El único ser casi eterno : el tardígrado , u "oso de agua"

Oso de agua deshidratado, durmiendo una siesta que cualquier marido envidiaría
Oso de agua viejo, con manchas y arrugas
Osito de agua adulto a toda marcha. Observen su potente boca machacadora de musgo.
Oso de agua joven arañando el camino
Tardígrado durmiendo durante años, esperando mejores condiciones de vida
Tardígrado de perfil
Osito de agua bebé: observen las ventositas para sostenerse a las hojas de musgo antes de que les crezcan las patas con garras.

Tardígrada embarazada de huevos de más eternos ositos de agua
Mi programa favorito de televisión es Amazing Animals en Animal Planet. Una mañana estaban hablando de los animales que más tiempo viven en el mundo. Y el numero uno fue el oso de agua, un sorprendente animalito ahbitante de los mohos que se oculatn entre las piedras y ladrillos, que cumple con todos los records de longitud de vida en las condiciones más adversas. Lo puedes congelar y no muere.Lo puedes hervir y no muere . Lo puedes enviar al espacio exterior y regresa vivo. Si lo envasasa al vacio, sigue viviendo. Se mueve como un osito en miniatura, tiene uñitas en cada pata y solo precisa agua para vivir. Pero si no hay agua, no muere : se deshidrata esperando que llegue humedad. . Es capaz de vivir durante años en agua helada o hirviente, en terrenos totalmente secos, radiactivos e incluso en el vacío provocado o en el espacio exterior. Es un invertebrado que mide entre 0,1 y 1,2 milimetros, se alimenta de algas y otros animalitos... y hasta tiene garras, como puedes ver en las imagenes superior. Su nombre de tardígrado significa "de paso lento", y se le dio en 1776 por su lentitud, aunque ya fueron descriptos tres años antes, bajo el nombre de ositos de agua, debido a su semejanza con un osito de peluche. No tienen aparato circulatorio, respiratorio ni excretor. Pero lo mas curioso de ellos es otra caracteristica: su capacidad para adaptarse a situaciones medioambientales extremas, entrando en estados de animación suspendida llamados criptobiosis ( " vida escondida", ern latín) . Mediante un proceso de deshidratación, pueden pasar de tener el 85% de agua corporal, a quedarse solo con un 3% de humedada en su interior.De esta forma, el crecimiento, reproduccion y metabolismo de los tardigrados se reduce o se detiene temopralmente, y asi pueden pasar cientos o miles de años. A mediados del siglo XX, un cientifico holandés añadió agua a algunos tardígrados secos que estaban sobre la hoja de un helecho, que llevaba seca en un museo desde el siglo XVII. Sorprendentemente, tras 200 años, el agua revivió a los ositos de agua, que despertaron y continuaron su vida normal. Esta resistencia permite a los tardigrados sobrevivir a temporadas de frio y sequedad extrema, radiación intensa, y calor y polucion de cualquier tipo. De hecho, existen estudios que demuestran que pueden sobrevivir a temperaturas entre los -272ºC y a más de 149ºC, y tambien a la inmersion en alcohol puro y éter. Cientificos rusos aseguran haber encontrado tardigrados vivos en la cubierta de los cohetes recien llegados del espacio exterior, con lo que han podido sobrevivir en el vacio largas temporadas. No es raro, por tanto, que habiten en todos los rincones del planeta, y se hayan encontrado ositos de agua en lugares desde las montañas del Himalaya hasta las fosas marinas de mas de 4.000 metros de profundidad. Si quieres ver una amplia galeria de fotos de estos bichos tan curiosos... puedes hacerlo en esta pagina, esta genial. Imagina un animal que posee patas y camina con un patrón de movimiento similar al de un gato, y que incluso a primera vista su fisonomía es semejante a la de un animal terrestre; sin embargo éste ser es un invertebrado y se necesita de un microscopio para observarlo. Los osos de agua se reparten en más de 750 especies diferentes con una alimentación variada. Aunque algunas especies de tardígrados son predadoras y de hecho cazan a otros seres microscópicos. s sorprendentes es que pueden voluntariamente entrar en un estado de animación suspendida cuando el ambiente no es favorable a sus necesidades, pudiendo permanecer durante cientos de años hibernando. muscles, here . youth high age . Los zoólogos estuvieron durante años tratando de clasificarlos en alguna rama , per tuvieron que asignarles un phyllum o familia propia, porque son unicos, Hay de los dos sexops, se reproucen sexualmente,y las hembras ponene huevos que se desarrollan en bebes llenos de ventosas con las que se pegan a la superficie donde crecen, hasta que desarrolan sus patas con garras de osito.
Pese a que se encunetran en la cima de los Himalayas, en gésires y en las fosas de las Marianas, puedes econtralos en cualquier piedra vieja donde haya musgo y líquines, y hasta en los adoquines y baldosas viejas de la calle de tu casa . Les gustan los sitoso humedos, pero si se secan , ellos tambien se secan esperando durante siglos a que vuelva la humedad.
Tiene un sistema muscular diminuto que los hace desplazarse de manera muy similar a mamíferos superiores . Tienen sistema nervioso, ojos y boca capaces de deshiratarse por años y revivir con solo una gota de agua que caiga cerca de ellos . Viven diez metros bajo el hielo ártico . Cuando se comienzan a deshidratar, su pupa seca se pega por el vientre a la punta de un pelo de moho omo las liendres de piojos a los cabellos , y forman arrugar horizontales, formando una cosita de 0.15 mm. Volver a la vida para ellos es improbable si el ambiente no se humedece otra vez. Asi que su supervivencia se trata de una fé ciega a un futuro mejor. Volver a la vida es un proceso rapido : les lleva de 10 a 15 minutos . Sólo los tradigrados seniles, o que no se han secado simetricamente, no vuelven a vivir. "En la vida normal de un tardígrado, le toca vivir siete años de hibrenacion seca varias veces en su vida , por lo cual se calcula que la vida promeio de un sólo osos de agua es de más de 70 años entre periodos de sequia y humedad . En laboratorio se los ha mantenido vivos por no menos de un año . Dado que las condiciones de un laboratorio difieren muchisimo de las que viven en la naturaleza protegidos y resguardados por moho y musgos que les proveeen abundante humedad, oscuridad y alimento, se sabe que vivir en un plato de Petri les acorta la vida, y por eso es casi imposible promediar la vida real de un oso de agua en estado natural y silvestre.
Curiosamente, la edad avanzada de un tradígrado se detecta del mismo modo que se detecta la edad avanzada en los humanos : manchas en la piel, pelos desubicados creciendo en la nariz, arrugas y verrugas , sus dientes se ven gastados, empiezan a echar panza y tienen más depositos de grasa , duermien siestas demasiado seguido y se mueven con torpeza mientras los jovenes son mucho más agiles y elegantes al andar .
Pensemoslo asi : los animales que no muestran signos exteriores de senilidad son los que mueren jovenes. Osos de agua y humanos, por vivir más, acaban luciendo más gastados . Lo que rescato de este hecho es que tanto ellos, como los seres humanos, vivimos muchisimo más que otras especies por la misma razón : la fe ciega de que llegará un momento en que las condiciiones de vida mejoren y en que la pasemos mucho mejor. Sólo eso nos mantiene vivos.

1 comentario:

Sir Gogo dijo...

Wow que interesantes los ositos de agua, no dejan de sorprenderme, no sabia que eran casi eternos, y muy acertado tu ultima reflexion. totalmente de acuerdo.